台北縣平溪鄉柴橋坑溪山谷,由於表土淺薄,山稜多豕背,不利農作,自古迄今,僅下游少量開發,中下游稀有人跡,故能保有今日大片的天然林。茂密之程度,非但河流兩岸枝椏伸入溪中,即連河道沙洲,亦呈水樹爭地,故常有製圖者,對航照圖判讀失誤,而予漏繪本溪。因水質絕佳,昔為山羌棲地,今則仍有眾多保育性動物,如穿山甲、果子貍、竹雞、台灣藍鵲…..等蹤影。主峰姜子寮山729公尺,水利局將其標列為基隆核發源地。南側山區,近年常見巨掌獸跡,一度盛傳為放生之人猿,惟北側汐止與七堵山區,有人數度目睹狗熊出沒,媒體亦多次撰文報導。區內中上游全屬原生林,物種豐富,抗病性強,不若區外東西兩側之人工林,已有松柴線蟲進駐,令人擔憂。

惟好景不常,本溪谷已由財團取得「合法」填埋之申請,主流3公里餘,將伴同兩側森林悉遭廢土淹沒,若與區外並鄰,日漸染病、枯倒之人工林相計,則整個基隆河北源之大片森林,必加速銳減。綠色長城,全軍盡墨,指日可待,影響所及,尚難定論。財團預計在兩年內將河流由地圖上消失,令以所稱高價值的新生地呈現,目前工期逾半,皆投身於有數段落差之下游段,元寶瀑布首當其衝,葬身廢土堆下。下半期工作,即將全面性、大規模展開,由前進基地擴建的百人房舍、水塔、重機械數十部列隊進駐、進出橋樑拓寬、加固之情形推估,頗有山雨欲來,坦克大決戰之勢。

本次生態活動,乃針對貪婪人類,為追求經濟與政治的現實,將所犧牲的環境,作告別式巡禮,期盼喚醒愛好大自然之人士,做最深刻的銘記,進而予以搶救。原始勝景將陸續消失,以下僅針對區內被發掘出的定點與區內特有之景觀,逐一簡介,有意參與此次揮別柴橋坑溪之旅者,出發時務請著長袖衣褲、備帽子、手套、雨具、午餐(女性當日施粉、塗香宜淡,以防因招蜂引蝶受襲),若欲入回春谷探幽者,再備一可供涉水之鞋,或以防滑底之拖鞋取代亦可,以利短途朔溪;而欲進蝙蝠洞攬勝者,另請再添手電筒以供照明。

定點景觀

回春谷:為柴橋坑溪出口與三坑溪匯流處,溪底皆硬岩,兩溪呈「丁」字會合,柴橋坑溪由側切入,流速受阻,洪水期造成漩渦打轉,所挾砂石,挖鑽河床弱岩成大壺穴,因地盤受造山作用上升,而河流仍不斷下切,使原侵蝕面再度由中線下蝕,成為今日峽谷中之峽谷。

河階崖:在回春谷前上方,惟河道因歷次地殼上升級溪水下切所形成,可追溯古河道原貌。階上為早期本區主要水田耕作處,在鄉內未有自來水前,下方溪底,每日清晨,常有眾多村婦臨溪浣衣,假日更有小孩嬉戲於旁,摸蝦捕魚,一幅鄉間、田野之樂景象。

元寶瀑布(已遭滅絕):原址在前進基地左下方,左右有密林遮蔽,外人不易發現,瀑上西岸為古圳頭引水點,瀑上左右岸各有一大片天然硬石板。原約30公分,如雙掌斜交,伸入溪中,相錯並立,靠溪底較低,仍高出溪床一米餘,並互向兩岸側上延伸,溪水則由河中內側頂方下瀉,造成深溝狀瀑潭,再湧出石板外,有如吸收銀鍊的元寶,豐盈滿溢,朝下游灑佈,潭中則孕育原生性平 (溪哥魚)。奇景天成,世上絕無僅有,識者撫今憶昔,夢埵^溯;聞者只好發揮想像空間,勾勒此天然美景,自我陶醉,目前已遭殺雞取卵的財團,運入兩百多萬方廢土填埋,誠為一大憾事。

壺穴溝:靠昔日水源地下側,溪流長期經硬岩下切,河寬遽減,雨季大水沖割,宣洩不及,受阻彈退成漩渦,鑽蝕岩面,致狹道上游發育成大小不等壺穴多處,下游則呈溝狀短瀑奔流。

蝙蝠洞、露頭煤層:為天然岩洞,壁上夾雜煤層露頭,數十公分不等,蝙蝠吸附壁頂,為數頗眾,體型甚小,對入侵的輕微聲光,不甚理會,種別有待鑑定,其糞便常以夜明砂或千里光之名入中藥使用,可散血明目,治癰腫。

波痕石:延伸於上游西側550公尺高地之東方稜上,長約50公尺,乃千萬年前本區為海岸邊緣之明證,人跡罕至,保存相當完整與明顯,若與西源瀑布、蚌殼峽谷、五分山斷層互相參照,可提供地質學上重要的造山演變過程。

西源瀑布:居主流源西支分歧點附近,旱季水量小,雨後仍具相當可看性,約十米高,瀑前為清潭,潭之東側上,有懸空大沖蝕壁,形如石棚,又像飛鳥凌空展翅,令親臨者,感受山河歲月雕琢,所現鴻爪,憑添幾許敬畏。

千仞壁:立於主流終,兩分支匯合點上方,崢嶸峭壁,露岩微草,斜嵌溪底,流水繞行,面向下游,巍然矗立,兩溪呈「V」字型上延,左右護衛,雖為無血無淚之石,但憑陡峭之勢,仍令路過之人,肅然起敬。

蚌殼狹谷:於主流源東支流上,以分歧點計之,約與西源瀑布等距,由上游往下游看,兩岸岩壁,如微開巨蚌,頗為壯觀,鬼斧神工,人見人嘆。成因為河流切蝕擋路岩層、經千萬年始有今日,割鑿痕跡,顯而易見,誠為地球科學頗佳之田野教材,惜因腹地狹小,場景高聳(約30公尺),且草木橫阻,拍照困難,讚嘆之餘,為文有之,目前仍無人將全景攝下呈現大眾分享。

姜南山、萬丈崖:高579公尺,挺立於姜子寮山東南稜上,為單斜脊山頂,北臨垂直陡壁,可見五分山斷層沿線,東南亦為陡坡,壁下凸溜,俯視深不可測,展望嶺腳平溪一帶山谷,視野遼闊,遠眺區內山稜特殊景觀,如豕背脊、烙鐵峰、波痕石、沙欏群,歷歷在目,心胸蕩然,值得一登。

五分山斷層:屬逆斷層,由南港附近,延伸至瑞芳,靠姜子寮山背斜,成陡崖,在姜南山上觀察,可見斷層沿線,明顯塌落。

姜子寮山:為平溪鄉、汐止鎮與基隆市暖暖區三行政區界山,展望四週風光,一覽無遺,南北皆為基隆河主流,有蟠龍之勢;東西則為姜子寮山系主稜,登頂俯瞰,可對照南北兩地,鄉村與都市,因開發所造成景觀的改變,與工業化後,空氣品質之差異,做一環境之明證。

區域性景觀

驚鴻一瞥-台灣藍鵲:為保育性鳥類,俗稱長尾山娘,林中乍現,長尾拖曳,悠翔橫越,看似慢飛,追風獵景,亦屬不易。

桂竹奇景:棄土區東岸,雖遭伐木,將大地予以剝皮式整坡成黃沙遍野,原生性桂竹四處堆埋,近則棄土因故稍歇,新芽立即乘隙成長,不到月餘,已近兩三公尺,若非頻至親臨,數月未見,新一代的桂竹即悄悄成林,強大的生存力,將使隔月二度造訪者,頓起疑惑,若經查明,則讚嘆不已。

動物的家:本區較特殊之保育性動物為穿山甲、白鼻心(又稱果子狸、烏腳香)、竹雞,早年亦有山羌,惟已多年未見其跡,各溝谷皆有大小不等洞穴,可供追蹤研究參考。

地下蘊寶-煤:在中游區域地下,遍佈早歲採煤坑道,可以地上天然煤屑追考大致區位。行走區內,若見塌陷,地下多半有坑道通過或為昔日通風換氣口。

水樹爭地:成長於溪道的闊葉林,未因土壤貧瘠、溪流沖刷夭折,反因強韌的根系,朝河床岩縫固著,益顯挺拔,其枝幹與高度和坡上之樹相比,不相上下,平時水流由根部淺灘繞行,洪水時則各揚本性,下抓或前奔,共存共榮,為天然林區特徵之一。

單斜競秀:乃本區兩側主稜常見之地形景觀,以覆瓦狀朝南北綿延,因地層結構不同,有豕背狀或烙鐵式呈現,面向谷心的兩側支稜,處處可見明顯順層坡,朝順向的柴橋坑溪主流,傾斜下交。

地形雨:區內地形成南北向升坡至最高峰姜子寮山,在茂密森林、及工業化冷熱氣流交互作用下,尤以雨量見長的平溪鄉,更利於地形雨的生成,使昔日河水流量穩固。近因受北方協和火力發電廠巨大煙囪排放熱氣衝擊下,氣團經此,結構劇變。全年雨日、雨量稍減,若森林再消失,成為黃沙萬里,則區域性氣候勢將質變與量變,對附近生態之影響,必互相激盪,結果難以逆料。

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